La castrazione chimica per trasgressori sessuali : il punto di vista dei medici

Categoria: Medicina e Società
Pubblicato: Mercoledì, 08 Maggio 2019 12:24
Scritto da Giovanni Creton
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I fatti di cronaca degli ultimi giorni hanno riportato l’attenzione sul problema del trattamento delle persone accusate di crimini sessuali e in particolare sul ricorso alla castrazione chimica. Mentre da noi è una norma in fase di discussione, esistono Paesi europei in cui esiste già, sia come pena che come opzione volontaria per il condannato. In Europa la troviamo in 13 Paesi, che sono: Germania, Francia, Regno Unito, Belgio, Svezia, Finlandia, Norvegia, Danimarca, Estonia, Lituania, Polonia, Ungheria e Islanda. Come è facile notare si tratta di Paesi soprattutto nel Nord Europa, ma esistono delle differenze tra loro, soprattutto per quanto riguarda le limitazioni di questa pratica. Quali sono queste differenze?

Abbiamo cercato in Internet un articolo che sintetizzasse velocemente l’argomento in modo da offrire un maggior numero di informazioni e conseguentemente anche strumenti capaci di comprendere gli aspetti positivi e negativi di questa metodica terapeutica.

Per prima cosa è fondamentale l'adesione volontaria del condannato, che deve essere informato e al corrente dei rischi per la propria salute. Poi esistono dei Paesi come Svezia, Finlandia e Germania che pongono delle regole, come l'età minima del condannato, che deve essere tra i 20 e i 25 anni.
Questa modalità terapeutica spesso è poco conosciuta dall’opinione pubblica e talvolta anche dal personale sanitario che dovrebbe comunque essere informato in modo adeguato per poterne cogliere tutti gli aspetti sociali e medici.

L'uso di farmaci ormonali per ridurre la recidiva di violenza sessuale è noto come castrazione chimica. Si tratta della somministrazione di una terapia antagonista del testosterone, l’ormone maschile, attraverso la somministrazione di farmaci che inibiscono il rilascio degli ormoni che stimolano i testicoli a produrre testosterone. Il primo tentativo riportato di manipolazione ormonale per ridurre il comportamento sessuale patologico si è verificato nel 1944, quando il dietilstilbestrolo (estrogeno prodotto sinteticamente, in genere usato per ridurre i sintomi della menopausa, per sopprimere la lattazione, nell'amenorrea, nelle alterazioni vaginali senili, nelle minacce d'aborto) è stato prescritto per abbassare i livelli di testosterone.

Il Medrossiprogesterone acetato ed il ciproterone acetato sono stati utilizzati negli Stati Uniti, in Canada e in alcuni paesi europei per diminuire le fantasie sessuali e gli impulsi sessuali nei detenuti accusati di reati sessuali. Uno sviluppo più recente e promettente nel trattamento delle anomalie nei comportamenti sessuali, comporta l’utilizzo degli agonisti dell'ormone che rilascia l’ormone luteinizzante (LHRH) come leuprolide acetato e goserelin. Questi farmaci vengono anche utilizzati nella terapia ormonale del tumore della prostata.

Nel 1996, la California divenne il primo stato negli Stati Uniti ad autorizzare l'uso della castrazione chimica o chirurgica per alcuni individui colpevoli di reati sessuali che venivano rilasciati dalla prigione nella comunità. Questa legislazione all’epoca era estremamente controversa; tuttavia, otto stati americani hanno successivamente approvato leggi che forniscono una qualche forma di castrazione per i trasgressori sessuali in esame per libertà vigilata o già in libertà vigilata.

Il testosterone è il principale ormone associato alla libido e alla funzione sessuale, e diversi studi hanno riportato che i trasgressori sessuali violenti hanno livelli più alti di androgeni rispetto ai gruppi di confronto non violenti e i livelli di androgeni si correlano positivamente sia con la violenza precedente sia con la gravità dell'aggressività sessuale. Tuttavia, una chiara relazione causa-effetto tra i livelli di testosterone e la violenza sessuale rimane incerta. Ciononostante, varie ipotesi esaurienti sull'aggressività sessuale sembrano chiamare in causa i fattori ormonali, nonostante prove limitate, comunque sia la castrazione chirurgica che quella chimica riducono indubbiamente l'interesse sessuale, le prestazioni sessuali e la recidiva sessuale.

La castrazione chirurgica, secondo quanto riferito, produce risultati definitivi, anche nel ridurre le recidive di criminali pedofili, riducendo i tassi di recidiva dal 2% al 5% rispetto ai tassi attesi del 50%. La castrazione chimica mediante agonisti LHRH riduce il testosterone circolante a valori molto bassi, e si traduce anche in livelli molto bassi di recidiva.

La castrazione chimica presenta alcuni vantaggi rispetto alla castrazione chirurgica. In primo luogo, sebbene la castrazione chimica possa per alcuni criminali durare per tutta la vita, la sua sospensione in prospettiva potrebbe consentire ai trasgressori sessuali di avere una normale attività sessuale nel contesto di una psicoterapia. Secondo punto a vantaggio è che alcuni trasgressori sessuali possono volontariamente chiedere la castrazione chimica e rifiutare la chirurgica. Terzo, la castrazione chimica può essere una restrizione più realistica rispetto ai braccialetti elettronici alla caviglia o alla castrazione chirurgica. In quarto luogo, a differenza della castrazione chirurgica, gli effetti del farmaco anti-libido sono reversibili dopo la sospensione. Infine, il pubblico può dimostrarsi più favorevole sapendo che i trasgressori sessuali sono sottoposti a castrazione chimica, soprattutto con il loro consenso.

Tuttavia, c'è tuttora un dibattito in corso sulla castrazione chimica per una varietà di motivi sociali e medici. I sostenitori dei problemi sociali sostengono che la castrazione chimica non può garantire i diritti umani per i casi di individui sottoposti senza il loro consenso informato, e quindi l’intervento può essere considerato solo come punizione e non come trattamento. La castrazione chimica è stata applicata senza il consenso informato in Corea e in tre stati degli Stati Uniti. Inoltre, in futuro un incremento del numero di molestatori sessuali sottoposti a castrazione chimica creerà notevoli oneri socioeconomici. Negli USA (nei primi dieci anni del secolo) questa procedura è costata ogni anno circa 4.650 dollari per persona per farmaci e monitoraggio.

Anche le considerazioni mediche sono importanti, per questo motivo i medici, il personale sanitario e l’opinione pubblica dovrebbero essere a conoscenza di questi problemi. Innanzitutto, la castrazione chimica non è più efficace dopo la sua interruzione; quindi, l’adesione ed il consenso alla terapia è un prerequisito per superare questa limitazione. Le linee guida della World Federation of Societies of Biological Psychiatry suggeriscono che la psicoterapia combinata e la terapia farmacologica sono associate a una migliore efficacia rispetto a entrambi i trattamenti utilizzati da soli. Inoltre, come abbiamo sperimentato nel trattamento del cancro alla prostata, dove si usano in alcuni pazienti gli stessi farmaci della castrazione chimica, si possono avere seri effetti collaterali. Farmaci come il medrossiprogesterone acetato, il ciproterone acetato e gli agonisti LHRH, quando somministrati per la castrazione chimica, possono indurre un declino significativo non solo nel testosterone sierico, ma anche nell'estradiolo. Quest’ultimo che è un estrogeno svolge un ruolo fisiologico importante anche negli uomini perché ha effetti benefici sulla crescita scheletrica e sulla maturazione ossea, sulla funzione cerebrale e sulla biologia cardiovascolare. Pertanto, la castrazione chimica è associata a vari effetti collaterali, tra cui l'osteoporosi, le malattie cardiovascolari e il metabolismo glicemico e lipidico che possono venir compromessi. Possono verificarsi anche depressione, vampate di calore, infertilità e anemia. Dato che la durata minima del trattamento è da 3 a 5 anni per I disturbi sessuali gravi, quando esiste un alto rischio di violenza sessuale gli effetti collaterali della castrazione chimica possono aumentare con il prolungarsi della durata del trattamento.

I crimini sessuali rappresentano un grave problema di salute pubblica, gli sforzi per prevenire la recidiva e proteggere la comunità sono degni di essere considerati, e la sicurezza pubblica può avere la precedenza sui diritti del criminale. La castrazione chimica riduce efficacemente la recidiva quando viene offerta ai detenuti sessuali nell'ambito di un trattamento psicoterapeutico completo e simultaneo. Tuttavia, la castrazione chimica secondo le attuali leggi è posizionata in modo incerto tra la punizione e il trattamento a causa della mancanza di consenso informato da parte del ricevente, e rimane quindi un problema problematico per l'etica medica. Pertanto, i medici sono obbligati a monitorare da vicino qualsiasi potenziale complicanza del trattamento nei reati sessuali sottoposti a castrazione chimica.

Dal momento che nel nostro paese la castrazione chimica è divenuta un argomento di scontro politico il modo migliore per affrontare questa problematica è informare l’opinione pubblica su cosa realmente significa ricorrere a questa forma di punizione/terapia cercando di comprendere i vantaggi e le controindicazioni per permettere di raggiungere il risultato migliore che difenda la comunità e rispetti il diritto del singolo che anche se colpevole di un reato grave deve poter essere sottoposto ad una giusta pena.

Korean Med Sci 2013; 28: 171-172-Chemical Castration for Sexual Offenders: Physicians’ Views Joo Yong Lee and Kang Su Cho


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